Jote de cabeza colorada

Nombre común: Jote de cabeza colorada, gallinazo, jote, buitre de cabeza roja

Nombre científico: Cathartes aura Linnaeus, 1758

Descripción: Ave de tamaño medio que va desde los 62 a 81 cm de longitud. Con sus alas extendidas puede alcanzar entre los 160 y 182 cm. Los adultos presentan un cuerpo de color negro pardusco, mientras que la cabeza y el cuello son desnudos y de color rojo. La cola y la porción ventral de las alas son de color gris blanquecino. El pico es amarillo y las patas gris amarillentas.

Distribución: Es una especie de amplia distribución la que va desde el sur de Canadá hasta el Cabo de Hornos en el sur de Chile. En el territorio nacional se distribuye desde Arica a Magallanes.

Hábitat: Esta ave puede ocupar hábitats desde el litoral hasta los 2000 metros de altitud. Generalmente ocupa ambientes abiertos como matorrales, desiertos, pastizales, praderas y humedales, evitando zonas de bosques densos.

Dieta: Se alimenta principalmente de carroña, desde pequeños mamíferos a grandes herbívoros. Para la búsqueda de carroña emplea su agudo olfato el que le permite detectar restos de animales muertos como lobos marinos en la costa, zorros, guanacos y conejos.

Reproducción y conducta: Pone sus huevos durante septiembre-octubre. Generalmente en la zona norte del país, nidifica en cuevas de cerros, sin embargo, en la zona central y sur, lo hace debajo de la vegetación. La hembra no construye nidos y normalmente pone dos huevos de color crema manchados de castaño en el extremo más grande. Los padres comparten la incubación entre los 30 y 40 días. Los polluelos nacen ciegos y desnudos y se alimentan del regurgitado de los padres.

Estado de conservación: Preocupación Menor (IUCN)..

Referencias:

COUVE E, C VIDAL & J RUIZ (2016) Aves de Chile, sus islas oceánicas y Península Antártica. FS Editorial. Punta Arenas, Chile. 549 pp.

BIRDLIFE INTERNATIONAL (2018) Cathartes aura. The IUCN Red List of Threatened Species 2018: e.T22697627A131941613. http://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2018-2.RLTS.T22697627A131941613.en. Acceso 30 octubre 2019.


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