Churco

Nombre común: Churco

Nombre científico: Oxalis virgosa Molina (Oxalidaceae)

Descripción: Arbusto de hasta 2 metros de altura, ramificado y con gruesos tallos. Las hojas son carnosas y trifoliadas. Presenta foliolos trasacorazonados pubescentes en el envés. Las flores están dispuestas en cimas contraídas plurifloras y están formadas por cinco pétalos amarillos. El fruto es una cápsula más larga que el cáliz. Una característica llamativa de las hojas de Oxalis dice relación con sus foliolos, los cuales se encuentran extendidos o plegados de acuerdo a las condiciones medioambientales (intensidad de luz, disponibilidad de agua y velocidad del viento), lo que se conoce como movimiento nictinástico.

Distribución: El género Oxalis L. comprende entre 500 y 700 especies ampliamente distribuidas en el mundo y forma parte de la familia Oxalidaceae, grupo de distribución cosmopolita, cuyas especies son más abundantes en las regiones tropicales o subtropicales; sin embargo, ausente en las regiones más frías (excepto algunas especies del género Oxalis). En Chile Oxalis virgosa se distribuye entre las regiones de Atacama y Valparaíso.

Hábitat y ecología: Las especies del género Oxalis habitan el desierto de Atacama y la Cordillera de los Andes en ambientes templados y patagónicos. Es posible encontrar a esta especie creciendo desde el borde costero a los 100 metros de altitud. En la Reserva sólo está presente en Isla Chañaral y la hemos observado creciendo junto a Eulychnia acida var. procumbens. Se considera una especie escasa en la Reserva.

Estado de conservación: Sin problema.

Referencias:
ARANCIO G & P JARA (2007) Flora de la Reserva Nacional Pingüino de Humbolt. Ediciones Universidad de La Serena, La Serena, Chile.
FAÚNDEZ A, L FAÚNDEZ & R FLORES (2017) Apuntes de Botánica Aplicada. Santiago, Universidad de Chile. Facultad de Ciencias Agronómicas, Santiago, Chile,189 pp.
RODRIGUEZ R, C MARTICORENA, D ALARCÓN, C BAEZA, L CAVIERES, VL FINOT, N F UENTES, A KIESSLING, M MIHOC, A PAUCHARD, E R UIZ, P SANCHEZ & A MARTICORENA (2018) Catálogo de las plantas vasculares de Chile. Gayana Botánica 75 (1): 1-430.


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